Cultures and Cultural Production

“Digital Labor, Theorycraft and Databases in Massively Multiplayer Online Role-Playing Games”

Petridis Petros

Research ProposalConferenceResearch ResultsShort BioPublications

Summary of the Research Proposal

The proposed research is an ethnographic study of MMOGs (Massively Multiplayer Online Games) in the Greek context. Although MMOGs constitute a popular field of academic study (with dedicated journals such as Game Studies), much anthropological research is either preoccupied with identity play (the alternative representation of self in respect to gender, ethnicity, age, etc.), or takes the form of holistic ethnographies (a chapter for the concept of identity, a chapter for the concept of community, a chapter for the concept of economy etc.). Theoretically, discussion has been limited to the debate between narratologists and ludologists (game studies), where the former approach exclusively focuses on the narratological elements of games (the scenario of a game, gamers’ discourse), while the latter examines only the rules, the programming code and game applications.
Furthermore, and in spite of the fact that gaming is an extremely popular and ever growing social practice in Greece –even during “crisis”- the procedures through which MMOGs are culturally translated in the context of local realities remains a highly unexplored area, both in the international and in the Greek bibliography. Thus, the practice of online gaming is usually represented through oversimplified and problematic public rhetoric (media, cybercrime unit, law, medical discourse) and seen as identical to digital gambling (law 3037/2002), or treated as the cornerstone of the controversial Internet Addiction Syndrome. In the context of that rhetoric, gaming is regarded as an anti-social and anti-productive set of behaviors. Needless to say, gamers’ own discourse on their practice is completely absent from these representations.
The proposed research has as its starting point the hypothesis that MMOGs have been so successful in the cultural/creative industry and among gamers due to the fact that they are experienced by social actors, not as a waste of time, but, to the contrary, as productive and creative tasks. Specifically, the proposed research seeks to illuminate three main –and underestimated- aspects of online gaming, from the perspective of Greek MMOGs communities. A) What new kinds of digital economic practices and forms of labor emerge in relation to these virtual worlds, through techniques such as crowdsourcing, machinima, beta testing etc.? B) How is theorycraft (a systematic theory which is produced by gamers and aims at the production of rules, behavioral patterns, equations, mathematical types, graphical representations, spreadsheets, strategies, tactics etc.) articulated and how does it reshape the experience of gaming? C) How is the subjectivity of the gamer constructed through the logic of the database?
Theoretically, the research aims to synthesize the narratological and the ludological approach by placing emphasis both on gamers’ discourse and other narrative frames, as well as on the technical elements (game mechanics, theorycraft, databases and applications) of MMOGs. Through this synthesis, MMOGs cultures can be seen as technosocial assemblages that are consisted by humans and technologies. Methodologically, I propose a digital multilocal ethnography which is not restricted to gameworlds, but encompasses other crucial –for gamers- digital and geographical environments.

This research project was funded by the Research Centre for the Humanities (RCH), with the support of the John S. Latsis Public Benefit Foundation.

To view the conference’s program in Greek, click here.

To read the research’s results in Greek, click here.

Petros Petridis holds a doctorate in Social Anthropology. His main interests focus on the ethnographic research of digital cultures and new media. Specifically, his interests are in digital economies, file sharing and intellectual property rights, algorithmic cultures and identities, gamification, fan cultures and the politics of knowledge in technosocialities such as Peer to Peer networks and Massively Multiplayer Online Games.​​​










  • Πετρίδης Π. 2019. Διαμοιρασμός αρχείων, δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας και ψηφιακά κοινά. Στο Παπαδάκη Ε. & Θεοδωσίου Α. (επιμ.), Τεχνοπολιτισμός και Πολιτιστικές Βιομηχανίες. Αθήνα. Νήσος. (Υπό δημοσίευση)
  • Πετρίδης Π. 2019. «Η παιχνιδοποίηση στα πλαίσια της εκπαίδευσης, της υγείας, των επιχειρήσεων και των μέσων κοινωνικής δικτύωσης: ερμηνείες, παραδείγματα και κριτικές». Στο Σκαρπέλος Ι., Ροϊνιώτη Ε. & Πανδιά Ε. (επιμ.), Αθήνα. Όασις. (Υπό δημοσίευση)
  • Πετρίδης Π.  «Ψηφιακές τεχνολογίες αυτοκαταγραφής και ποσοτικοποιημένος εαυτός: Αντιλήψεις για το σώμα, τους αριθμούς και τα μεγάλα δεδομένα». Στο Κουζέλης Γ. (επιμ.), Τοπικά ΙΗ: Έκλειψη και επάνοδος του υποκειμένου. Αθήνα. Νήσος. (Υπό δημοσίευση)
  • Πετρίδης, Π. 2018. Ψηφιακά αρχεία και πρακτικές ανταλλαγής: Μια ανθρωπολογική προσέγγιση των ομότιμων δικτύων. Επιθεώρηση Κοινωνικών Ερευνών, 150 (150), 193-201. 
  • Πετρίδης Π. 2018. «Ροκ και βιντεοπαιχνίδια: Η περίπτωση της nintendocore ή πώς αναδύονται τα μικρο-είδη στα τεχνοτοπία του πρώιμου 21ου αιώνα». Στο Κολοβός Γ. & Χρηστάκης Ν. (επιμ.), Το ροκ πέθανε…ζήτω το ροκ. Κείμενα για τις σύγχρονες μουσικές τάσεις και υποκουλτούρες (σελ. 234-259). Αθήνα. Εκδόσεις Απρόβλεπτες.
  • Πετρίδης Π. 2016. Τα ομότιμα δίκτυα ως ετεροτοπικές οικονομικές νησίδες. Στο Αυδίκος Ε. (επιμ.), Πολιτισμοί του Διαδικτύου (σελ. 101-124). Αθήνα. Πεδίο.


  • Παπαηλία Π & Πετρίδης Π. 2015. Ψηφιακή εθνογραφία. [ηλεκτρ. βιβλ.], Σύνδεσμος Ελληνικών Ακαδημαϊκών Βιβλιοθηκών – Αποθετήριο Κάλλιπος. Αθήνα.

Book Reviews

  • Πετρίδης Π. 2017. «The Road: An Ethnography of (Im)mobility, space, and cross-border infrastructure in the Balkans», Dimitris Dalakoglou, στο Journal of Modern Hellenism, Vol. (33). (Βιβλιοκριτική),

Digital Publications

Articles in the Press


Conferences – Workshops

  • 2019. Data Stories: New Media Aesthetic and Rhetorics for Critical Digital Ethnography, διεθνές συνέδριο, (επιστημονική/οργανωτική επιτροπή). Επίκειται 31/5-2/6.
  • 2019. Pelion Summer Lab for Cultural Theory and Experimental Humanities: «Data and Power», τμήμα ΙΑΚΑ, Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας (οργανωτική επιτροπή). Επίκειται (21-31/8).
  • 2019. Games and Learning Alliance Conference, Serious Games Society, διεθνές συνέδριο (program committee). Επίκειται (27-29/11).
  • 2019. #otheranthropolitics. «Heteropolitics: Refiguring the Common and the Political», διεθνής διημερίδα (οργανωτική επιτροπή). ΑΠΘ & ΙΑΚΑ.
  • 2019. «Ανθρωπολογία, εθνογραφία και νέα ψηφιακά μέσα». Κύκλος ομιλιών «Ανθρωπολογία και διαδίκτυο». Ελληνική Εταιρία Εθνολογίας.
  • 2018. «Μάθηση βασισμένη σε ψηφιακά παιχνίδια και τεχνικές παιχνιδοποίησης στο πλαίσιο της εκπαίδευσης». Κύκλος σεμιναρίων «Ψηφιακές Ανθρωπιστικές Επιστήμες», Ίδρυμα Λασκαρίδη.
  • 2018. «Όταν τα σώματα μιλούν: Συναίσθημα, επιθυμία και παραγωγικότητα στην ψηφιακή συνθήκη». Στο 5ο Πανελλήνιο Συνέδριο Φιλοσοφίας της Επιστήμης.
  • 2018: Pelion Summer Lab for Cultural Theory and Experimental Humanities: «Liminal Lives and Para-Sites», τμήμα ΙΑΚΑ, Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας (οργανωτική επιτροπή).
  • 2018: «Ανθρωπολογία, Ψηφιακή εθνογραφία και Ψηφιακές Ανθρωπιστικές Σπουδές» (με την Πηνελόπη Παπαηλία) στην ημερίδα «Ψηφιακές Ανθρωπιστικές Επιστήμες στην Ελλάδα: προβληματισμοί και προκλήσεις». Κέντρο Έρευνας για τις Ανθρωπιστικές Επιστήμες, (οργανωτική/επιστημονική επιτροπή).
  • 2018: «Ψηφιακά Διαδικτυακά Παιχνίδια και Ψηφιακές Ανθρωπιστικές Επιστήμες» (με τον Ηλία Στουραΐτη) στην ημερίδα «Ψηφιακές Ανθρωπιστικές Επιστήμες στην Ελλάδα: προβληματισμοί και προκλήσεις». Κέντρο Έρευνας για τις Ανθρωπιστικές Επιστήμες, (οργανωτική/επιστημονική επιτροπή).
  • 2017: «Machinima as Experimental Ethnographic Medium», στο Pelion Summer Lab for Cultural Theory and Experimental Humanities: «Democracy and Dissent», τμήμα ΙΑΚΑ, Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας.
  • 2017: «Ψηφιακή κουλτούρα και video games», στην ημερίδα «Net and Zelda: Internet Stories and Video Games», Γενική Γραμματεία Ενημέρωσης και Επικοινωνίας.
  • «Αλγόριθμοι και καθημερινή κοινωνική ζωή». Κύκλος σεμιναρίων «Ψηφιακές Ανθρωπιστικές Επιστήμες», Ίδρυμα Λασκαρίδη.
  • 2017: «Το νέο εθνογραφείν: Μια εργαλειοθήκη για την ψηφιακή εποχή» (με την Πηνελοπη Παπαηλία), στην ημερίδα «Εθνογραφίες στο/για το μέλλον», τμήμα Ιστορίας, Αρχαιολογίας και Κοινωνικής Ανθρωπολογίας, Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας.
  • 2017: «Δώρο, δωρεάν εργασία και πνευματική ιδιοκτησία: Οι περιπτώσεις των ομότιμων δικτύων και των μαζικών διαδικτυακών παιχνιδιών», στο «Πανελλήνιο Διεπιστημονικό Συνέδριο για τα Κοινά και την Κοινωνική και Αλληλέγγυα Οικονομία». Αριστοτέλειο Πανεπιστήμιο Θεσσαλονίκης.
  • 2017: «Ανθρωπολογία και Ψηφιακότητα: Συνομιλίες και Προβληματισμοί», στην ημερίδα «Η Κοινωνική Ανθρωπολογία στην Ελλάδα και οι Προκλήσεις του Σύγχρονου Κόσμου», Τμήμα Κοινωνικής Ανθρωπολογίας, Πάντειο Πανεπιστήμιο.
  • 2016: «Ψηφιακή Εργασία, Theorycraft και Βάσεις Δεδομένων στο πλαίσιο των Διαδικτυακών Παιχνιδιών», στην ημερίδα «Παιχνιδοποιήσεις: Εκπαίδευση, Χώρος, Πολιτισμός». (Οργάνωση της ημερίδας σε συνεργασία με τα εργαστήρια Κοινωνικής Ανθρωπολογίας/τμήμα ΙΑΚΑ και Περιβαλλοντικής Επικοινωνίας & Οπτικοακουστικής Τεκμηρίωσης/τμήμα ΤΑΜ, Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας).
  • 2016: «Μετα-παιγνιώδης γνώση στα μαζικά διαδικτυακά παιχνίδια ρόλων», στο διεθνές εργαστήριο «Παιχνίδι», Εταιρεία Μελέτης των Επιστημών του Ανθρώπου.
  • 2013: «Δίκτυα Διαμοιρασμού Αρχείων και Αντιπειρατικές Εκστρατείες», στην ημερίδα «Τεχνοπολιτισμός και Πολιτιστικές Βιομηχανίες», τμήμα Λαϊκής και Παραδοσιακής Μουσικής, Τ.Ε.Ι. Ηπείρου.
  • 2013: «Πειρατεία, Πνευματική Ιδιοκτησία και Ψηφιακή Δημιουργία στο Πλαίσιο των Ομότιμων Δικτύων», στο διεθνές συνέδριο «Λαϊκός Πολιτισμός και Διαδίκτυο». Τμήμα ΙΑΚΑ (Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας).
  • 2011: «Greek Peer-To-Peer Networks: File Sharing, Intellectual Property and the Sense of Debt», στο διεθνές συνέδριο Modern Greek Studies Association, New York University.
  • 2010: «Δίκτυα Ανταλλαγής Ψηφιακών Αρχείων: Η Αίσθηση του Χρέους», στο συνέδριο «Συγ-κινήσεις», τμήμα ΙΑΚΑ, Πανεπιστήμιο Θεσσαλίας.
  • 2007: «Κατεβάζω, Άρα Υπάρχω»: Διαδρομές και Μεταμορφώσεις της Πληροφορίας, Πνευματική Ιδιοκτησία και Δημιουργία στα Πλαίσια του Ψηφιακού Πολιτισμού», στο συνέδριο «Μουσική Βιομηχανία στην Ελλάδα: Όψεις, Προοπτικές, Προκλήσεις στον 21ο Αιώνα», Πάντειο Πανεπιστήμιο.