The Social World, Diversity, Institutions and Values

“Family Reunification Post-Mortem – Dead Border Crossers as ‘Biological Thanato-Citizens’”

Kouroutzas Christos, Trubeta Sevasti, Paraskevopoulos Dimitris

Research ProposalConferenceShort BiosPublications

Summary of the Research Proposal

This project deals with the identification of dead migrants and refugees that uses DNA tests in order to hand over the corpses to their families. We consider this process an act of family reunification and raise the guiding research question as to how far a genetic criterion for family reunification gives rise to new post-mortem refugee and migratory subjectivities, given that, in this process, the family and the individual are defined not in social but in genetic terms. Drawing upon theoretical concepts such as “biological citizenship” (Novas and Rose 2011) and “thanato-citizenship” (Simpson and Sariola 2013), we suggest the term “biological thanato-cizenship” to describe a post-mortem biologically determined social subject.

The aims and objective of the proposed research are the following: a) to explore the ways in which biology acts as a certificate which allows for the reunification of the dead refugees and migrants with their biological families; b) to examine the post-mortem identity construction of refugees and migrants as a specific form of subjectivisation engaged in by both the living members of their families as well as the state authorities responsible for the identification of the corpses; and c) to revisit the current sociological debates on biological/genetic citizenship and thanato-citizenship and to advance these debates by placing the focus on an underexposed issue, i.e. the family members themselves, and by elaborating the concept of biological thanato-citizenship.

The research plan relies on qualitative methodology from the social sciences and combines qualitative document analysis and ethnographic fieldwork. The finding of this empirical research will be appraised by critical discourse analysis. The empirical research will be conducted in Athens and on Lesvos island.

To view the conference’s program in Greek, click here and browse to the tab “Ημερίδα”.

Christos Kouroutzas received his Phd from the Department of Sociology at the University of the Aegean, in which he currently teach the courses “Social Problems”, “Social Inequalities” and “Special Topics of Social Problems in Contemporary Greek Society” as an academic scholar for the academic year 2019-2020. He has taught “Sociology of Deviance”, “Society and Biopolitics” and “Genetics and Social Control” as an academic scholar at undergraduate graduate level, and criminology, as guest lecturer, at postgraduate level at the same Department. He is member of the academic staff of the Master Course “Criminological and Penal Law perspectives of corruption, economic and organized crime”, School of Social Sciences, Hellenic Open University. His research interests focus on Sociology and Criminology of Genetics, Death and Body. He is National Representative of the European Group for the Study of Deviance and Social Control, and member of scientific associations, including the Greek Society for the Study of Crime and Social Control and the Anti-racist Οbservatory of the University of the Aegean. He is reviewer in Sociology Study Journal. He has been involved in various conferences, research projects, and he has a number of journal articles and book chapters. He is author of the “Criminology of Genetics” book (Pedio 2018).

Sevasti Trubeta is a sociologist and has a temporary professorship (Vertretungsprofessur) at the University of Applied Sciences Magdeburg-Stendal, in Germany, where she teaches Diversity Studies. From 2009 to 2015 she was an assistant professor at the University of the Aegean (Institute of Sociology, Lesvos) and from 2015 to 2017 a visiting professor at the Free University Berlin (Centrum Modernes Griechenland). Prior to these appointments she had research positions at the Freie Universität Berlin and Albert-Ludwigs-Universität, Freiburg i.Br in projects funded by the German Research Society (DFG). She has been a visiting researcher and fellow at diverse universities including Humboldt Universität Berlin (Kosmos-Excellence Initiative) and Princeton University. The focus of her research addresses the fields of social inequality, borders, migration, refugees and minorities (especially Roma); eugenics, medicalisation, racism and racial theories.


Dimitris Paraskevopoulos holds a BA in Sociology, an MA in Social Research on Regional Development and Social Cohesion and a PhD in Sociology from the University of the Aegean. In the previous academic year (2018-2019), he was a University Scholar of the Department of Business Administration at the University of the Aegean. His research interests focus on sociology and criminology of sports, methodology of social research, as well as on issues of social control, securitization and surveillance processes. He has been involved in various conferences, research projects, and he has a number of journal articles and book chapters. Ηe has participated in the organizing committees of scientific conferences.

Publications (selection)

  • Κουρούτζας, Χ. (υπό έκδοση 2020). Πολιτικές της καραντίνας και τα «επικίνδυνα» βιολογικά υγρά της κρίσης: Η περίπτωση των «εκδιδόμενων οροθετικών γυναικών», Συλλογικός τόμος 2ο Συνέδριο της Σχολής Κοινωνικών Επιστημών του Πανεπιστημίου Αιγαίου με τίτλο «Οι Κοινωνικές Επιστήμες σήμερα. Διλήμματα και προοπτικές πέρα από την κρίση», Μυτιλήνη, 06-09/06/2019.
  • Κουρούτζας, Χ. (2019). Το Έγκλημα Αποδίδει; Κρατικά-εταιρικά Εγκλήματα στην Ελλάδα. Στο Σ. Βιδάλη, Ν. Κουλούρης & Παπαχαραλάμπους, Χ. (επιμ.) Εγκλήματα των Ισχυρών. Διαφθορά, οικονομικό και οργανωμένο Έγκλημα. Αθήνα: Εκδόσεις ΕΑΠ.
  • Kουρούτζας, Χ. (2018). Εγκληματολογία της Γενετικής. Αθήνα: Πεδίο.
  • Κουρούτζας, Χ. (2018) Από τον «Εγκληματία Άνθρωπο» στα «Εγκληματικά Γονίδι- α». Γενετικός λόγος και εξουσία στη γενετικοποίηση της παρεκκλίνουσας συμπε- ριφοράς. Στο Αρτινοπούλου, Β., Βιδάλη, Σ., Γεωργούλας, Σ., Θεμελή, Ό., Κουλού- ρης, Ν. Κ., Παπανικολάου, Γ. (επιμ.) Εξουσίες, επιστημονική ουδετερότητα και ε- γκληματολογικός λόγος. 50 χρόνια Howard Becker “Whose side are we on?” Συμβο- λές στο πρώτο συνέδριο της Ελληνικής Εταιρείας Μελέτης του Εγκλήματος και του Κοινωνικού Ελέγχου. Αθήνα 24-27 Μαΐου 2016. Αθήνα: ΕΕΜΕΚΕ, σσ. 60-77. Διαθέ- σιμο στο:
  • Κουρούτζας, Χ. (2016) Η γενετικοποίηση της παρεκκλίνουσας συμπεριφοράς και οι κοινωνίες του «γενετικού ρίσκου»: Γονιδιακά «μεταλλαγμένοι» ή κάποιοι από εμάς;, Πρακτικά 5ου Πανελληνίου Συνεδρίου: H ελληνική κοινωνία στο σταυροδρόμι της κρίσης έξι χρόνια μετά. Διαθέσιμο στο: /files/praktika _ 5οu_sunedriou_me_isbn.pdf, σελ 256-266.
  • Κουρούτζας, Χ. (2016). Η Γενετικοποίηση της Παρεκκλίνουσας Συμπεριφοράς. Συμβολή στην Κριτική Εγκληματολογία και την Κοινωνιολογία της Γενετικής, Διδακτορική Διατριβή, Πανεπιστήμιο Αιγαίου.
  • Kouroutzas, C. (2012) “Forensic Science and Criminology. The role of the Medical Coroners. A Pilot qualitative research in Greece”. In Georgoulas, S. (ed.) The Politics of Criminology. Berlin: LIT Verlag.


Participation in Conferences (selection)

    • Κουρούτζας, Χ. Ιχνηλατώντας το θάνατο των «Άλλων»: Σύνορα και διαδρομές των νεκρών σωμάτων προσφύγων και μεταναστών. Ημερίδα του ΕΚΚΕ και του Τμήματος Κοινωνιολογίας, της Σχολής Κοινωνικών Επιστημών, του Πανεπιστημίου Αιγαίου, με θέμα: «Ξένος» ή «Ξένιος»; Έρευνες για το μεταναστευτικό – προσφυγικό ζήτημα». Αθήνα 2019.
    • Κουρούτζας, Χ. Death Politics and Bare Heterogeneity: Crimes of the Powerful in the “World of the Dead”. 45th Annual Conference of the European Group for the Study of Deviance and Social Control “Uncovering Harms: States, corporations and organizations as criminals”, Laboratory of Sociology of Youth, Leisure and Sports, Department of Sociology, School of Social Sciences, University of the Aegean, Mytilene 2017.
    • Κουρούτζας, Χ. Όψεις Κοινωνιολογίας του Θανάτου: Από το «υγρό νεκροταφείο» στους «τάφους των αριθμών», Laboratory of Sociology of Youth, Leisure and Sports, Department of Sociology, School of Social Science, University of the Aegean and Co-operative Institute for Transnational Studies, “Crossing borders”, Mytilene 2016.

  • Trubeta, “Hybride Rassen-Kontaktzonen-Multiple Grenzen. Der Diskurs über die ‚Mittelmeerrasse’”, in Monika Albrecht (Hrsg.), Europas südliche Ränder –Interdisziplinäre Perspektiven auf Asymmetrien, Hierarchien und Postkolonialismus-Verlierer. transcript-Verlag 2020, 57-77
  • Trubeta, “Vaccination and the refugee camp: exercising the free choice of vaccination from an abject position in Germany and Greece”, Journal of Ethnic and Migration Studies, July 2018, DOI: 10.1080/1369183X.2018.1501269
  • Trubeta, Physical Anthropology, Race and Eugenics in Greece 1880s-1970s. Leiden & Boston: Brill Academic Publishers (Balkan Studies Library, Vol. 11) 2013
  • Λ. Παπαστεφανάκη, Μ. Τζανάκης, Σ. Τρουμπέτα (επιμ.), Διερευνώντας τις κοινωνικές σχέσεις με όρους υγείας & ασθένειας: η κοινωνική ιστορία της ιατρικής ως ερευνητικό πεδίο, Πανεπιστήμιο Κρήτης, Ηράκλειο 2013, ISBN: 978-960-9430-09-8; ebook:
  •  Σ. Τρουμπέτα (επιμ.), Το προσφυγικό και μεταναστευτικό ζήτημα – Διαβάσεις και μελέτες συνόρων. Αθήνα, Παπαζήσης 2012
  • Promitzer, S. Trubeta, M. Turda (eds.), Hygiene, Health and Eugenics in Southeastern Europe to 1945, Budapest & New York: CEU Press, 2011
  • Σ. Τρουμπέτα, “Η επίδραση της φυλετικής υγιεινής στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Αθηνών κατά τον μεσοπόλεμο”, στο Φυλετικές θεωρίες στην ελλάδα. Προσλήψεις και χρήσεις στις επιστήμες, την πολιτική, τη λογοτεχνία και την ιστορία της τέχνης κατά τον 19ο και τον 20ό αιώνα, επιμ. Έφη Αβδελά et al., Εκδόσεις Πανεπιστημίου Κρήτης & Φιλοσοφική Σχολή του Πανεπιστημίου Κρήτης, Ηράκλειο 2017, σ. 99 – 128
  • Trubeta, “‘Rights’ in the grey area: undocumented border crossers on Lesvos”, Race & Class 56/4 (2015), 56–72
  • Trubeta, “Roma as homines educandi: A collective subject between educational provision, social control, and humanism”, in Maja Miskovic (ed.), Roma Education in Europe: Practices, Policies, and Politics. Routledge (2013), p. 15-28

  • Georgoulas, S. and Paraskevopoulos, D. (forthcoming 2020) «Youth, Policing and Football Violence in Greece. A critical criminological approach». In: “Taking the field”: research, interconnections, reflections on sport and criminality. 
  • Παρασκευόπουλος, Δ. (2018) «Παιχνίδια Εξουσίας»: Η πολιτική Ανατομία της Επιτηρούμενης Κερκίδας. Μυτιλήνη: Βιβλιοθήκη Πανεπιστημίου Αιγαίου (Διδακτορική Διατριβή).
  • Παρασκευόπουλος, Δ. (2018) «Προσδιορίζοντας το περιεχόμενο της οπαδικής βίας στον αθλητισμό,  μανιχαϊσμός και ασφάλεια στην εξέδρα». Στο: Β., Αρτινοπούλου, Σ., Βιδάλη, Σ., Γεωργούλας, Ό., Θεμελή, Ν. Κ., Κουλούρης και Παπανικολάου, Γ. (επιμ.) (2018). Εξουσίες, επιστημονική ουδετερότητα και εγκληματολογικός λόγος. 50 χρόνια Howard Becker “Whose side are we on?” Συμβολές στο πρώτο συνέδριο της Ελληνικής Εταιρείας Μελέτης του Εγκλήματος και του Κοινωνικού Ελέγχου. Αθήνα: ΕΕΜΕΚΕ (σσ.417-433).
  • Γεωργούλας, Σ. και  Παρασκευόπουλος, Δ. (2013) «Η εξάρτηση της τυπολατρίας και η σύνδεση της με τη νεανική οπαδική βία. Μία μελέτη περίπτωσης». Στο: Α. Κουμουλά και Σκλάβου, Κ. Εξαρτήσεις στην εφηβεία: Οι κίνδυνοι, η πρόληψη και η αντιμετώπιση τους. Αθήνα: Τμήμα Ψυχιατρικής Παιδιών και εφήβων του Γενικού Νοσοκομείου Αττικής Σισμανόγλειο – Αμαλία Φλέμιγκ Ν.Π.Δ.Δ. (σσ. 119-137).
  • Κουρούτζας, Χ. και Παρασκευόπουλος, Δ. (2014) «Οι «Κένταυροι» στην άνθηση του «Νεοφασισμού» εντός της Ελληνικής κοινωνίας». Κοινωνίας Δρώμενα, 2 (4), σσ. 38-48.
  • Kouroutzas C. and Paraskevopoulos D. (2013) “Body, Borders and Biometric Control. The violation of Human Rights in migrants. A qualitative research in Greece”.  Antigone, anno VIII, n. 3, pp. 125-144.
  • Παρασκευόπουλος, Δ. (2011) Παρουσίαση Συλλογικού Τόμου: “Politics of Criminology – Critical studies on deviance and social control”.  Νέοι, Έγκλημα και Κοινωνία, τ.3, Νοέμβριος, σσ. 73-76.